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« « Les anciennes méthodes de travail sont mortes » : le Pays de Galles pourrait-il passer à une semaine de quatre jours ? »

29 Septembre 2021

PDG de Comtek Network Systems UK Ltd et président du DBF

« Vendredi dernier, j'ai passé du temps avec mes grands-parents, c'était juste incroyable. C'était vraiment agréable de voir les gens et de passer du temps avec eux ».

Elise Formston travaille à temps plein comme apprentie en vente et en design, mais elle a un week-end de trois jours, chaque semaine.

Chaque vendredi est le sien.

C'est parce que l'entreprise pour laquelle elle travaille opère une semaine de travail de quatre jours, et il y a de plus en plus d'appels pour que les travailleurs à travers le Pays de Galles en bénéficient, tout comme Elise.

D'où venait l'idée?

Cela peut sembler une idée nouvelle, mais en 1930, c'est le penseur intellectuel John Maynard-Keynes qui a développé le concept d'une semaine de travail beaucoup plus courte. Il pensait qu'une combinaison de prospérité et de richesse croissantes, associée aux progrès technologiques, conduirait finalement à des personnes ne travaillant que 15 heures par semaine.

À cette époque, des entreprises comme Ford en Amérique et Kelloggs ont adopté des semaines et des temps de travail plus courts, estimant qu'une amélioration du moral du personnel augmenterait la productivité.

Au cours des décennies suivantes, cependant, ces changements et progrès n'ont pas réussi à s'imposer comme la norme.

Kate Hulley a prévu une semaine comprimée de quatre jours pour les ouvriers d'usine et le personnel de bureau de son entreprise d'emballage.

Pourquoi l'idée a-t-elle refait surface maintenant?

La pandémie de coronavirus a contraint les entreprises, les employeurs et l'économie au sens large à repenser fondamentalement les règles et les normes de travail.

Le travail à domicile est devenu monnaie courante du jour au lendemain en 2020 et bien que de nombreuses personnes retournent au bureau maintenant que les restrictions se sont assouplies, un grand nombre de personnes ne se rendront plus jamais au travail.

En cette période de flux, le débat sur la durée de la semaine de travail est revenu au premier plan de l'esprit de certains propriétaires d'entreprise et politiciens, alors qu'ils cherchent à s'adapter à un pays de Galles moderne et post-confinement.


Comment fonctionnerait une semaine de quatre jours en pratique ?

Dans une entreprise de fabrication de boîtes Belmont Packaging à Wigan, la patronne et propriétaire Kate Hulley a introduit ce qu'on appelle une "semaine comprimée", où les travailleurs font 38 heures du lundi au jeudi.

"Ça se passe très bien", a-t-elle déclaré à ITV Cymru Wales, "le facteur le fait depuis 2019 et cela fonctionne très bien et le bureau vient de changer maintenant.

« Le personnel peut prendre des rendez-vous personnels le vendredi et nous sommes plus concentrés du lundi au jeudi. En tant qu'entreprise, nous pouvons faire venir nos équipes d'ingénierie d'externalisation le vendredi afin d'être prêts à recommencer le lundi.

« C'est une situation gagnant-gagnant pour le personnel et l'entreprise », ajoute Kate.

Selon des experts commerciaux et certaines des données déjà disponibles provenant d'essais de semaines de travail plus courtes dans le monde, cette décision pourrait améliorer la productivité.


Askar Sheibani est le président du Deeside Business Forum et il dit que des semaines plus courtes ont beaucoup de sens pour certains emplois, en particulier ceux impliqués dans la fabrication.

"Il y a beaucoup d'entreprises qui ont réalisé qu'en accordant à leur personnel plus de temps libre, leur productivité augmente", a-t-il déclaré à la correspondante d'ITV, Carole Green.

Il dit qu'en utilisant des technologies déjà disponibles dans le monde comme la 5G, la réalité augmentée et l'intelligence artificielle, l'opportunité de changer les pratiques de travail est à notre portée au Pays de Galles.

« La compétence est le problème », a-t-il ajouté. « Nous n'améliorons pas les compétences de notre main-d'œuvre. Des pays plus intelligents comme l'Islande et certains pays scandinaves, ils travaillent moins d'heures et ils ont plus de vacances.

« Et pourtant leur productivité est élevée, leur système éducatif est bon, le niveau de vie est élevé. Nous pouvons apprendre quelque chose de ces pays ».

Plaid Cymru s'est prononcé en faveur d'une semaine de travail de quatre jours au Senedd le 22 septembreCrédit : Parlement gallois

Y a-t-il une volonté politique pour ce changement au Pays de Galles ?

Plaid Cymru a forcé un débat à la chambre Senedd plus tôt en septembre, affirmant qu'il était maintenant temps d'introduire une semaine de quatre jours pour les travailleurs.

« Les anciennes méthodes de travail sont mortes, ou du moins c'est ce que j'espère que nous pourrons dire d'ici la fin de ce débat », a déclaré Luke Fletcher MS.

Soulignant que beaucoup au Pays de Galles avaient bénéficié de la flexibilité du travail que la pandémie avait apportée, il a également noté que certains travailleurs n'avaient pas vu les avantages que d'autres avaient eu au cours des 18 derniers mois.

"Une semaine de travail de quatre jours, bien faite, est un moyen de s'assurer que ces avantages peuvent être intégrés dans nos pratiques de travail et ressentis par tous les travailleurs, qu'ils soient mieux ou moins payés", a-t-il poursuivi.

Les conservateurs gallois ont déclaré que la question ne relevait pas du mandat de la décentralisation, décrivant l'idée comme n'étant "pas ancrée dans la réalité".

Pendant ce temps, le gouvernement gallois a déclaré qu'il continuerait d'examiner les preuves entourant l'impact probable d'une semaine de quatre jours sur l'équilibre travail-vie personnelle et la productivité globale des travailleurs.

La vice-ministre du Partenariat social Hannah Blythyn MS a également déclaré que le gouvernement examinerait les preuves internationales pour savoir si une semaine de travail de quatre jours réduirait les émissions de carbone et favoriserait l'égalité des sexes, mais a refusé de s'engager dans un programme pilote ici.

Interrogé sur la question de savoir si une semaine de travail plus courte pourrait être quelque chose que le gouvernement gallois peuvent travailler avec Plaid Cymru alors qu'ils recherchent un accord de coopération sur certaines questions, le sous-ministre a répondu : « Je pense que c'est bien au-dessus de mon niveau de rémunération pour répondre à cette question ».

Le gouvernement gallois doit placer le bien public, ainsi que les avantages environnementaux et sociaux des entreprises locales, bien au-dessus de la taille de l'entreprise en ce qui concerne la notation dans le système de passation des marchés.

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