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« 'Northern powerhouse' et 'leveling up' – slogans vides ou réalité ?

15 février 2022

Avec ASKAR SHEIBANI,

PDG, Comtek Network Systems UK Ltd et président, DBF

Il y a environ huit ans, le gouvernement britannique s'est engagé à transformer la fortune économique du nord de l'Angleterre et du nord du Pays de Galles.

Le chancelier de l'Échiquier de l'époque, George Osborne, a annoncé la création de la Northern Powerhouse. Cela ressemblait à une opportunité passionnante pour le nord de l'Angleterre et le nord du Pays de Galles.

Nous avons senti que le gouvernement s'était enfin réveillé et avait reconnu l'existence de vastes inégalités économiques entre le Nord et le Sud.

Le gouvernement a nommé divers ministres pour mettre en œuvre cette grande croissance économique transformatrice du Nord.

Malheureusement, en raison de repenser, de tergiverser et de changements ministériels, cette promesse incroyable ne s'est jamais concrétisée.

Je suis sûr que le gouvernement britannique contestera et produira très probablement des statistiques impressionnantes pour prouver que la fortune économique du Nord a effectivement été radicalement transformée.

Cependant, nous, propriétaires d'entreprises de base, savons bien qu'il n'y a pas eu de changements et que le statu quo s'est poursuivi comme avant.

Le gouvernement actuel a également proposé en 2019 une autre idée transformatrice fantastique appelée programme de « nivellement vers le haut ».

Des milliards de livres seraient investis dans le nord de l'Angleterre et le nord du Pays de Galles. Jusqu'à présent, nous n'avons reçu que de belles annonces et promesses.

La question est la suivante : le gouvernement peut-il vraiment concrétiser les slogans et les idées qu'il annonce chaque année ? Pourquoi la grande majorité de toutes ces grandes promesses de croissance économique ne se matérialise-t-elle jamais ?

Pourquoi, lorsque certaines de ces grandes idées sont mises en œuvre, font-elles face à d'énormes retards et obstacles et se retrouvent plusieurs fois au-dessus du budget initialement prévu ?

Faut-il croire à la sincérité de nos dirigeants politiques lorsqu'ils annoncent ces idées fantastiques ? Les ministres disposent-ils de conseillers disposant de ressources suffisantes pour les aider à élaborer des plans crédibles ?

Je crois que la grande majorité des ministres et politiciens actuels veulent sincèrement faire de leur mieux pour le pays et les régions qu'ils représentent.

Le gouvernement entend tenir ses promesses. La plus grande question est, qu'est-ce qui les empêche de livrer les grandes idées qu'ils annoncent si souvent ?

Je crois que la plupart des pays européens, y compris le Royaume-Uni, ont développé au fil des siècles certaines des politiques bureaucratiques les plus rigides qui entravent tout changement qu'un pays doit mettre en œuvre.

L'une des principales raisons pour lesquelles les Brexiters se sont opposés à l'UE était sa bureaucratie colossale, la considérant comme un obstacle majeur et coûteux à la croissance économique.

Je suis d'accord, l'UE souffre énormément de leur monstruosité bureaucratique inutile. Cependant, le Royaume-Uni souffre également de ses propres barrières bureaucratiques gigantesques qui s'avèrent impossibles à supprimer. En fait, depuis que nous avons quitté l'UE, les entreprises sont désormais confrontées à davantage de bureaucratie, d'obstacles et de coûts.

Au cours des dernières décennies, nous avons été témoins de l'impuissance de nos gouvernements à réformer le ministère de l'Intérieur et la police métropolitaine.

Réformer les anciennes règles établies, les processus et les réglementations et lois économiquement absurdes sera un défi colossal pour le gouvernement britannique.

Chaque fois qu'un budget ou une subvention est accordé pour un projet d'infrastructure, le nombre d'obstacles coûteux que vous devez franchir pour convaincre le Trésor que le projet est crédible est incroyablement long et fastidieux.

Au moment où vous passez par diverses consultations, ateliers, différents niveaux d'examen, nomination de consultants et processus d'approvisionnement, au moins deux ans seraient perdus.

Malheureusement, au moment où nous sommes presque prêts à mettre en œuvre les projets, certains investisseurs du secteur privé en ont assez et se retirent ou cela devient trop coûteux à mettre en œuvre.

Nous avons vu certains de ces projets échouer dans le nord du Pays de Galles, comme le projet de centrale nucléaire de Wylfa.

Pendant que nous sommes occupés à nous battre à travers les obstacles bureaucratiques ; certains autres pays comme Singapour, la Corée du Sud et la Chine seront occupés à mettre en œuvre leurs projets bien avant nous. Outre tous ces retards massifs et frustrants, il y a toujours un coût énorme pour se rendre au point de livraison et à ce moment-là, le monde a changé et le budget peut également s'avérer erroné.

Jusqu'à ce que le gouvernement britannique accepte la douloureuse réalité et trouve un moyen de démanteler les vieux murs bureaucratiques obsolètes du pays ; tous les slogans et promesses ne seront que des vœux pieux, vides de sens et non livrables.

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